Nueva cátedra coordinada por el CIBIO-INBIO une la Universidad de Oporto, EDP y la FCT en la conservación de la biodiversidad a través de la monitorización medioambiental con recurso al eDNA

A consecuencia de su Política de Ambiente y correspondiente estrategia de gestión de impacto, el Grupo EDP tiene la ambición de alcanzar, hasta 2030, un balance tendencialmente positivo en el impacto generado por los nuevos proyectos en la biodiversidad, contribuyendo al Objetivo de Desarrollo Sostenible 15 (Protección de la Vida Terrestre), de las Naciones Unidas. Un compromiso que refuerza la importancia de las contribuciones de la ciencia para desarrollar metodologías aptas para mejorar la monitorización de la calidad de los hábitats y promocionar soluciones más ágiles y viables de conservación de los ecosistemas. 
 

EDP, en conjunto con la Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT), está cofinanciando la continuidad de la Cátedra EDP en Biodiversidad para el periodo 2018-2020, en un conjunto de trabajos de investigación científica dedicados a la gestión de impactos, conservación y monitorización de la biodiversidad. La Cátedra atribuida a la Universidad de Oporto, gestionada por el Centro de Investigação em Biodiversidade e Recursos Genéticos (CIBIO-InBIO), está siendo desarrollada por un grupo de investigación dedicado a la ecología aplicada (ApplEcol). Esta es liderada por el investigador Pedro Beja, titular de la misma, cuyos trabajos refuerzan la continuidad de una línea de investigación dirigida al desarrollo e implementación de herramientas genómicas (metabarcoding) para monitorización de ecosistemas acuáticos, un área emergente del conocimiento que hace uso del ADN recogido en el medioambiente (ADN medioambiental o genómica medioambiental). 

La Cátedra asienta en 3 áreas de investigación:

  • Genómica medioambiental, ya referenciada anteriormente por su carácter innovador, ocurre en zonas de embalses y cursos de agua, en particular en los que están asociados a las instalaciones y actividades de EDP y los temas principales conciernen la caracterización de comunidades de peces y la detección de especies invasoras en embalses de instalaciones hidroeléctricas. La monitorización de la calidad de los cursos de agua con recurso a las técnicas de eDNA tiene como objetivo final el desarrollo de nuevas técnicas coste-eficientes de monitorización biológica, generando en simultáneo información relevante que auxilie en la resolución de problemas en la gestión de impacto en la biodiversidad y que contribuya a una meta de contrapeso de biodiversidad (Biodiversity offsets) sin pérdida neta (No Net Loss) o, preferiblemente, con saldos positivos (Net Gains) de biodiversidad. Las actividades de la nueva Cátedra EDP en Biodiversidad comenzaron en los días 18 y 19 de diciembre de 2018 con un encuentro internacional de especialistas, en el que se debatió la implantación de las técnicas de eDNA para monitorización medioambiental del agua en Portugal;

 

 

  • Mitigación de impactos de aprovechamientos, cuyo enfoque está dirigido al desarrollo de modelos conceptuales y planteamientos metodológicos que promuevan una mejor gestión de la mitigación de los impactos negativos en la biodiversidad en aprovechamientos de generación hidroeléctrica. Es decir, aumentar los conocimientos ecológicos sobre los impactos de estas tecnologías de generación de electricidad en la biodiversidad, por forma a que esos impactos sean efectivamente mitigados por las medidas de compensación ya implementadas. Para ello será dada continuidad a los trabajos desarrollados durante la anterior Cátedra, en particular de los estudios en el ámbito de la construcción del Aprovechamiento Hidroeléctrico de Baixo Sabor (AHBS) y del Aprovechamiento Hidroeléctrico de Foz Tua (AHFT). En este cuadro, será dada prioridad a la continuidad del trabajo desarrollado en el sítio de investigación de largo término de Baixo Sabor (Sítio LTER Sabor), establecido inicialmente con financiación de la FCT y que ha estado siendo apoyado por EDP Produção.

    Se pretende de igual modo mantener la asociación ya establecida entre EDP Produção y el polo nacional de Global Biodiversity Information Facility (GBIF) para que EDP, en la calidad de publisher de esta plataforma de compartición, dé continuidad a la publicación de datos de ocurrencia de especies recogidos en el ámbito de los trabajos de evaluación de impacto medioambiental y monitorización del AHBS y AHFT. Para información adicional pulse aquí;

 

  • Mitigación de impactosde la red de distribución eléctrica, una componente de investigación que no fue abordada en la Cátedra EDP Biodiversidad anterior, y que se relaciona con el trabajo que ha estado siendo desarrollado por EDP Distribuição en la mitigación de los impactos de las líneas eléctricas sobre las aves, incluyendo los problemas de electrocución y colisión. En este ámbito, se pretende dar una contribución científica adicional al resultado del trabajo que ha estado siendo desarrollado por la Comissão Técnica e Científica de Acompanhamento das Linhas Eléctricas e Aves – CTALEA –, desde 2003, en el ámbito de los sucesivos Protocolos Avifauna, en particular en lo que se refiere al impacto de las medidas adoptadas en la dinámica poblacional de las especies más sensibles.