Dar luz a las grandes ideas

View all stories

Dar luz a las grandes ideas

View all stories

Aperio y Verv son dos startups con ideas innovadoras y recientemente han recibido una inversión de EDP. Se conocieron en la Web Summit, donde comenzaron una asociación que promete ser duradera.

¿Cuándo mienten las máquinas?

Aperio se creó en enero de 2016 para responder a preguntas como estas. Un año después, la startup israelí sería considerada como la "más innovadora en la categoría de seguridad" en la CyberTech de 2017, la conferencia internacional de tecnología. Además, también despuntó en la edición de ese año del Free Electrons, donde encontraría a EDP. Dejaremos esto para más tarde.

Entonces, ¿qué es esto de saber cuándo las máquinas mienten? Aperio es una startup de ciberseguridad que ha creado el "polígrafo para máquinas", una tecnología que puede identificar cuándo los sensores de un sistema tienen información incorrecta o extraña, por lo que protege las infraestructuras críticas y garantiza la integridad de los datos operativos.

Es una preocupación actual que necesita soluciones inmediatas. Los hackers están cada vez más capacitados y son conscientes de que pueden, cada vez con una mayor repercusión, atacar el mundo físico a través del mundo digital. En diciembre de 2015, una red de energía eléctrica se desconectó en Ucrania y dejó a oscuras a más de 230.000 personas. Algunos meses después, un grupo de hackers se infiltró en una estación de tratamiento de aguas en los Estados Unidos y modificó los químicos que se utilizaban para tratar el agua corriente.

En términos de resiliencia e integridad operacional, la tecnología de Aperio creada por ingenieros, físicos y (por supuesto) hackers, ha obtenido resultados sin precedentes para infraestructuras clave como centrales eléctricas, petroleras, estaciones de tratamiento de agua o residuos, etc. Debido a la actualidad y la especialización en el sector energético, este servicio llamó la atención de EDP en la Web Summit de 2016 y en el Free Electrons de 2017.

Energía inteligente y para todos

Imagínese que está en el lejano oeste junto a las vías de tren y lleva un oído al suelo para intentar percibir si viene un tren. Cada tren produce un sonido diferente, lo que permite saber la actividad en vía.  Verv tiene un enfoque similar en relación con la energía. La tecnología de la startup británica "escucha" los aparatos que tenemos en casa a través del análisis de ondas eléctricas creadas por la fuente de alimentación. Cada aparato tiene un registro distinto, lo que lleva a la tecnología de Verv a percibir si, por ejemplo, dejamos la plancha conectada. A esto se le conoce como "tecnología inteligente con claros beneficios".

Verv se fundó en el año 2009
edp-websummit

Poco después de salir de la universidad, Peter Davies (actual CEO de Verv) se involucró en un proyecto de consultoría energética que ayudaba a los restaurantes a alcanzar metas más sostenibles. Esta experiencia resultó ser decisiva para el nacimiento de Verv. Con ella, Davies intuyó el potencial de crecimiento del sector energético, especialmente en lo que se refiere al consumo en los hogares. Los objetivos son proporcionar más datos de consumo a los usuarios, democratizar el acceso a la energía sostenible y, con ello, generar una mayor repercusión social.

Con esto en mente, Verv desarrolló un dispositivo que se conecta al contador de electricidad y que recopila un millón de datos por segundo, lo que ayuda a definir nuevos patrones de consumo energético. Pero no solo eso, la startup también desarrolló una plataforma que permite a los clientes con paneles solares vender el exceso de energía acumulada, lo que mejora el acceso a la energía renovable. Dos soluciones que, al permitir una mejor gestión de gastos y una reducción del impacto ambiental, han llamado la atención de EDP en la Web Summit de 2017.

Web Summit, en el carrusel de las ideas geniales

websummit-edp

Aperio y Verv se dieron a conocer a EDP a través del «Carousel Pitch», una iniciativa de EDP en la Web Summit en las ediciones de 2016 y 2017. 

La mecánica era simple y eficaz. Se invitaba a los representantes de las startups a subirse en el carrusel y a hacer un discurso de un minuto, siguiendo un modelo de «speed-dating». Durante este tiempo tendrían que presentarse, mostrar las plusvalías, viabilidad técnica del proyecto y cómo se enmarca en el negocio de EDP. 

Con estas premisas, se seleccionaban diariamente alrededor de veinte startups para una entrevista de veinte minutos con los directivos de EDP con el fin de desarrollar las ideas propuestas y ver si se podría llevar a cabo un proyecto piloto. 

 

"Participé en el "Carousel Pitch" en 2016 y tuve la oportunidad de hablar con EDP Inovação. Cuando pensé en EDP, buscaba socios de desarrollo e inversores que probaran el producto y nos dieran consejos. Con todo, la contribución de EDP tuvo un impacto mucho mayor y el beneficio fue mutuo. Aperio creció en expansión y madurez del proyecto y EDP también evolucionó en lo que a la ciberseguridad se refiere".

Daniel Berger, cofundador de Aperio Systems

Después del contacto inicial en la Web Summit de 2016, EDP se volvió a encontrar con Aperio en el Free Electrons de 2017 (programa de desarrollo de startups), donde se eligió como la startup más innovadora y también obtuvo el primer puesto en la "Pitch Off Competition". 

Después de un proyecto piloto muy exitoso en el que se sometió al producto a rigurosas pruebas de eficiencia, EDP, en conjunto con Data Point Capital y Scopus Ventures, dio un paso más con una inversión de un total de cinco millones de euros.

"Hemos estado en contacto constante, ya que EDP está muy interesada en comprender cómo puede nuestra tecnología complementar a la suya. Además, nos presentaron a las mayores empresas internacionales de energía eléctrica, que también estaban interesadas en innovación".

Peter Davies, CEO & Founder de Verv

En realidad, Verv tenía otro puesto en el evento y EDP invitó a la empresa a mostrar su tecnología, ya que su trabajo les había impresionado. A partir de entonces, al igual que con Aperio Systems, se invitó a Verv a presentarse en el Free Electrons el 2018, en el que salió elegida como una de las quince startups finalistas de entre 515 candidatas. 

Ideas por explotar

websummit-conferencia-edp

La presencia de EDP en eventos como la Web Summit es una ampliación de lo que la empresa hace a lo largo del año. Disponen de ideas y proyectos compatibles con su actividad para apoyar a las startups como EDP Ventures, un fondo de capital de riesgo, y EDP Starter, un programa de aceleración de startups tecnológicas. La empresa reconoce que una parte significativa de la innovación en el sector energético nace del encuentro entre la energía y las tecnologías de la información y la comunicación, y estos encuentros son ocasiones únicas para descubrir soluciones innovadoras y empresas emergentes en las que vale la pena apostar. 

Además, las startups brindan a EDP la oportunidad de reafirmarse como una empresa multinacional, líder en el mundo de la energía eólica y con capacidad para hacer que las cosas ocurran. Una empresa con innovación en su ADN.