edp news

Proyecto de central solar fotovoltaica flotante encima de las expectativas

Lunes 04, Diciembre 2017
Electricity generation

El primer año de pruebas demuestra que la plataforma instalada en la albufera de Alto Rabagão es más eficiente que las soluciones en tierra.

La Central Solar Fotovoltaica Flotante que EDP instaló en la albufera de Alto Rabagão, en Montalegre, cerró el 30 de noviembre un año de prueba con unos resultados que han superado las expectativas. Esta tecnología, pionera a nivel europeo, ha demostrado tener una mayor eficiencia en comparación con las soluciones en tierra.


Beneficiándose de un año bastante favorable en lo que a radiación solar se refiere, la plataforma ha generado una producción líquida un 5 % por encima de lo previsto, es decir, 15MWh más. Con 840 paneles solares que ocupan un área de 2500 m2, la central tiene una potencia instalada de 220 kWp aprox. y una producción anual estimada de cerca de 300 MWh.


Además de haber superado las previsiones iniciales en lo que respecta a la producción, hemos podido comprobar que estas plataformas son más eficientes que las instalaciones convencionales en tierra.


La Central Solar Fotovoltaica Flotante también ha sido capaz de soportar un invierno riguroso en 2016, con una ondulación de cerca de un metro, temperaturas muy bajas y nieve.


Elegimos la albufera de Alto Rabagão porque dispone del espacio y las condiciones climáticas adversas que permitían testar la tecnología en unas condiciones extremas. También tiene un valle profundo de suelo rocoso y unas significativas variaciones de cotas, lo que ha permitido testar las soluciones de amarre, las cuales han demostrado asimismo un rendimiento positivo en la bajada del nivel de la albufera.


Esta tecnología también tiene innumerables ventajas medioambientales relacionadas con la protección de la radiación solar en el medio subacuático, con una menor proliferación de algas y la reducción del consecuente efecto eutrofizante, con una disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero. Además hay un camino que recorrer para acercar esta solución a los costes de las opciones convencionales en tierra. No obstante, ya se están estudiando soluciones optimizadas que van a permitir reducir esa diferencia en un plazo no muy largo.


"Este proyecto piloto es más una prueba de la apuesta continua de EDP por la innovación, destacando además por su espíritu pionero. La Central Solar Fotovoltaica Flotante es la primera de Europa en testar la complementariedad entre la energía solar y la hídrica, que está superando nuestros objetivos y demostrando el potencial técnico de estas soluciones”, afirma Rui Teixeira, administrador de EDP.


La conversión de energía solar en electricidad mediante la tecnología fotovoltaica hay evolucionado de manera acelerada, es decir, se han reducido los costes y ha mejorado la eficiencia. Por otro lado, el escurrimiento hacia la red eléctrica de la energía producida en centrales fotovoltaicas exige unas condiciones técnicas de conexión a las que no siempre se puede acceder sin tener que soportar grandes costes de inversión adicionales.


Ocurre que las centrales hidroeléctricas ubicadas en los alrededores de las albuferas disponen de una conexión a la red eléctrica que está necesariamente subutilizada debido a que la estacionalidad de las afluencias pluviales no permite ocupar continuamente la potencia instalada. Y se ve que existe una complementariedad natural y virtuosa entre la energía hidroeléctrica y la solar: hay más sol cuando hay menos lluvia y viceversa. 


Fue en este contexto donde el grupo reconoció el potencial de la complementariedad solar e hídrica, por lo que decidió invertir 450 000 EUR en 2016 para avanzar con la instalación de esta unidad piloto. Una vez transcurrido este primer año de demostración, EDP sigue desarrollando estudios técnico-económicos para evaluar la viabilidad de expansión para una central de mayores dimensiones en Portugal o en el extranjero.


La inversión en esta central y en futuros proyectos de este tipo acompaña la fuerte apuesta por la innovación en las energías renovables que ha hecho EDP en los últimos años. Esta estrategia, que se enmarca también en los compromisos de sostenibilidad asumidos por el grupo, se ha materializado en la concretización de proyectos relevantes y pioneros como el de las plataformas eólicas offshore. En este momento, el 73 % de los 25,9 GW de capacidad instalada del grupo ya provén fuentes renovables instaladas en 12 países.