EDP realiza cuatro inversiones y desarrolla nueve alianzas en Free Electrons

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EDP realiza cuatro inversiones y desarrolla nueve alianzas en Free Electrons

Lunes 08, Octubre 2018

SOLshare, de Bangladés, es la gran ganadora de la segunda edición del Free Electrons

El Free Electrons, el programa mundial de aceleración que conecta a las startups más prometedoras con diez de las empresas de energía eléctrica más grandes del mundo, ha finalizado la edición de este año con una impresionante cifra de 43 proyectos pilotos que se desarrollaron entre las diferentes empresas y que contribuirán a acelerar la revolución energética.

EDP ha sido la empresa de servicios públicos que más se destacó, al impulsar nueve proyectos pilotos con startups de todo el mundo, de áreas tan diversas como la inteligencia predictiva, la cadena de bloques («blockchain») o la ciberseguridad.

Después del éxito de la primera edición, que se celebró el año pasado, las cifras del Free Electrons de 2018 son aún más sorprendentes: en solo seis meses, las actividades comerciales realizadas entre las empresas de energía eléctrica y las startups superaron los 2,7 millones de euros, una inversión por parte de las empresas de servicios públicos que representa un 38 % más que en el año 2017.

Además de los negocios que se han cerrado durante los seis meses del programa, el cuarto y último módulo del Free Electrons ha finalizado con la elección del gran ganador de 2018. SOLshare, la startup de Bangladés en la que EDP Ventures invirtió el mes pasado, ganó el premio de 174 000 euros (200 000 dólares), que se entregó en la gran final, en Berlín.

El director general de EDP, António Mexia, estuvo en la presentación final de las quince startups y la elección del gran ganador. «El secreto ya no es el alma del negocio. En Free Electrons, las empresas de servicios públicos trabajan no solo en conjunto con las startups, sino también entre sí. Este espíritu de compartir ideas es esencial en un sector que se encuentra en plena revolución y a una velocidad sin precedentes. Ha sido realmente emocionante formar parte de esta semana, que ha demostrado una vez más el fuerte espíritu de apertura e innovación del Grupo EDP», destaca António Mexia.

El Free Electrons presenta resultados en horizontes temporales cada vez más cortos: por ejemplo, Sterblue logró realizar una inspección técnica a un parque eólico de la ESB, con drones totalmente autónomos antes de que acabase el programa. Esto ha permitido a la startup francesa tener conocimientos para realizar más proyectos pilotos y desarrollar nuevas competencias junto a otras empresas de energía eléctrica, algunas de las cuales, como EDP, que acabaron invirtiendo en la empresa.

La empresa portuguesa de energía eléctrica ha invertido en cuatro empresas que están revolucionando el mercado: además de Sterblue, también en la gran ganadora, SOLshare, que ha creado, en Bangladés, una de las soluciones más avanzadas entre pares de reventa de energía basada en la tecnología de cadena de bloques («blockchain»), ha logrado una inversión de 430 000 euros (500 000 dólares), que le permitirá ampliar su negocio.

Además de estas, dos startups portuguesas han cerrado negocio con EDP: Loqr, una empresa de ciberseguridad que se especializa en la certificación de identidad, y la Jungle AI, que se especializa en inteligencia artificial y en el desarrollo de proyectos de mantenimiento predictivo junto a EDP.

«La edición de este año del Free Electrons ha sido un verdadero éxito. Hemos encontrado startups con un enorme potencial que nos ayudarán a mantenernos al frente de la revolución en el sector energético. Con ellas, desarrollamos proyectos que nos ayudarán a llevar la innovación a otro nivel y hemos invertido en startups con mucho potencial», destaca Luís Manuel, director de EDP Inovação.

Las empresas de servicios públicos destacan el trabajo de la startup ganadora, que revoluciona el mercado de energía de Bangladés: SOLshare desarrolla y comercializa productos que se instalan en casas con sistemas de generación distribuida, como paneles solares, y que permiten la transacción de créditos de energía entre hogares. Estas soluciones se instalarán en más de 5 000 casas de Bangladés, el país que tiene cinco millones de pequeños sistemas solares en residencias y más de cincuenta millones de personas que aún no tienen acceso a la red eléctrica.

«Nos sentimos muy humildes, pero al mismo tiempo muy orgullosos de haber ganado. El Free Electrons ha sido una experiencia intensa de aprendizaje mutuo. Queremos agradecer a todos por haber creído en nosotros. Nuestra victoria es un homenaje al pueblo de Bangladés, por su resiliencia contra todas las adversidades», dice Sebastian Groh, Director General de SOLshare.

Resultados

La edición de 2018 del Free Electrons superó todas las cifras del año pasado: 515 candidaturas, de 65 países, dos nuevas empresas de servicios públicos (American Electric Power y CLP), 15 startups finalistas, más proyectos pilotos y una mayor inversión.

Acerca de Free Electrons

El programa se fundó en el año 2017 por ocho empresas de servicios públicos de tres continentes, con el objetivo de crear sinergias entre los proyectos que se desarrollan por startups innovadoras de todo el mundo y las empresas que lideran el mercado eléctrico.

Se unieron otras dos multinacionales en la edición de este año.

En total, las diez empresas de energía eléctrica presentes tienen más de 80 millones de clientes repartidos por cinco continentes. Los miembros fundadores del Free Electrons son AusNet Services (Australia), DEWA (Dubái), EDP (Portugal), ESB (Irlanda), Innogy (Alemania), Origin Energy (Australia), SP Group (Singapur) y Tokyo Electric Power (Japón). En la edición de este año, American Electric Power (EUA) y CLP (Hong Kong) se unieron al programa, acelerado por la empresa portuguesa Beta-i.

Las quince startups finalistas son Adaptricity (Suiza), EQuota (China), Fresh Energy (Alemania), Greenbird (Noruega), GridCure (Estados Unidos), GridWatch (Irlanda), Howz (Reino Unido), Jungle.ai (Portugal), Kinsensum (Estados Unidos), Loqr (Portugal), Orison, Relectrify (Australia), SOLshare (Bangladés), Sterblue (Francia), Verv (Reino Unido).

El programa comenzó la edición de 2018 con un seminario intensivo profesional («bootcamp») en Lisboa, en el que participaron 30 startups, al que le siguió un primer módulo en Sídney, Australia, donde se desarrollaron los primeros proyectos pilotos.En el segundo módulo, en Silicon Valley, las alianzas entre las empresas de servicios públicos y las startups se profundizaron, y el resultado final se presentó en el tercer y último módulo, en Berlín, que fue impulsado por Innogy.