Solar flotante

innovación en EDP

Solar flotante

Convertir la energía solar en electricidad a través de la tecnología fotovoltaica es un proceso cada vez más económico y eficiente. Portugal cuenta con uno de los niveles más altos de recursos solares en  los países europeos, pero su utilización implica ocupar áreas geográficas muy importantes.

La utilización del embalse de las centrales hidráulicas es una gran oportunidad: se evita la ocupación de otras
áreas de reconocida utilidad (para agricultura, por ejemplo)  y se puede aprovechar la conexión a la red eléctrica ya instalada, la cual las  centrales hidroeléctricas no utilizan de forma constante. Porque hay más sol cuando hay menos lluvia  y viceversa.

Teniendo en cuenta este contexto y esta oportunidad, EDP inauguró, en 2017, una central solar fotovoltaica flotante en el embalse del río Rabagão, en Montalegre, y lanzó el proyecto Fotovoltaico Flotante del Alqueva, en 2019.
 

Alto Rabagão

Proyecto pionero a nivel europeo: la central solar fotovoltaica flotante, en el embalse del río Rabagão, en Montalegre, prueba la complementariedad entre la energía solar y la hídrica, así como las  ventajas medioambientales y económicas de esta nueva tecnología.

Con 840 paneles solares que cubren un área de 2500 m2, la plataforma, que es el resultado de una  asociación entre EDP Produção, EDP Renováveis y EDP Comercial, tiene una potencia instalada de aproximadamente 220 kWp y una producción anual estimada de aproximadamente 300 MWh.

Los estudios para avanzar en esta central comenzaron en 2015 y la construcción, que involucró a 13  proveedores (la mayoría portugueses), se inició en junio de 2016. Además, en el punto álgido de la  obra, involucró a 25 empleados.

EDP invirtió 450.000 euros para avanzar con la instalación de esta planta piloto, que permitirá conocer  las implicaciones, ventajas y desventajas de la instalación de paneles de conversión fotovoltaica sobre plataformas flotantes y su funcionamiento en conjunto con la producción hidroeléctrica. Se pretende  también comprobar que esta solución tiene claros beneficios para el medioambiente en la masa de agua,  además porque reutiliza las instalaciones existentes, evitando la construcción de nuevas líneas de  transporte.

El embalse de Alto Rabagão fue escogido por tener espacio y condiciones climáticas adversas que  permiten probar la tecnología en condiciones extremas. También tiene un valle profundo con suelo rocoso  y variaciones significativas de altitud, lo que permitió probar las soluciones de amarre.

Alqueva

El proyecto Fotovoltaico Flotante del Alqueva (en fase de licenciamiento) prevé la instalación de paneles solares en el ecosistema del Aprovechamiento  Hidroeléctrico de Alqueva, una central hídrica con bombeo, que constituye uno de los mayores sistemas  de almacenamiento de energía del país. El sistema de bombeo permite utilizar la energía eólica, en  períodos de menor consumo, para bombear el agua del embalse y, de esa forma, reutilizarla para producir nueva energía hidroeléctrica.

El nuevo proyecto de energía solar flotante de EDP está alineado con cambios regulatorios en Portugal que abren la puerta a la existencia de licitaciones de energía solar fotovoltaica y a la hibridación, la combinación de energía procedente de  diversas fuentes renovables con energía procedente de centrales convencionales.

Si el proyecto avanza, los nuevos paneles solares flotantes, con 4 MW de potencia instalada, van a permitir probar, no sólo  esta hibridación de la energía fotovoltaica flotante con la hídrica de bombeo, sino también su combinación con un sistema de baterías.

El proyecto preconiza, por lo tanto, el primer Living Lab de soluciones integradas de energía renovable y  almacenamiento, para responder al mercado de energía del futuro. Un mercado que, de acuerdo con el Plan  de acción para la Neutralidad del Carbono 2050 y el compromiso portugués con los objetivos del Acuerdo  de París, es que el 80 % de electricidad consumida sea de las energías renovables, hasta 2030. 

Solar Flotante de Alqueva en números:

  • Potencia instalada: 4 MW
  • Nº de paneles: 11.000
  • Dimensiones de la plataforma: 4 ha
  • Profundidad del embalse: 60 m
  • Oscilación del plano de agua: 30m
  • Energía anual a producir: 6 GWh (el equivalente al 25 % de las familias de la región - Portel y Moura)
  • Duración del proyecto de instalación: 12 meses
Alqueva