Foz Tua: cuando la relación con el río cambia

El proyecto de construcción de una nueva presa nunca es un tema consensual y la presa de Foz Tua no fue la excepción. A pesar de siempre estar asociadas a promesas de desarrollo regional, ¿cómo es que estas se cumplen? ¿Cuál es el impacto ambiental y local? ¿Debemos mirar las presas, y a esta en particular, como una oportunidad o un problema?

"Existe una componente muy emocional. Para las poblaciones locales, lo que ven en un primer enfoque es de hecho un tramo de río que va a cambiar. Su relación con el río va a cambiar".

Ana Paula Moreira, gerente de relaciones con las comunidades en EDP Produção

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Este es el punto de partida para entender el por qué este tipo de construcciones siempre está envueltas en polémicas, a pesar de la evaluación ambiental y de las medidas compensatorias que se definen e implementan.  En las décadas de los años 50 y 60, el crecimiento económico era el único factor considerado en este tipo de proyectos. Hoy en día, siempre se tienen en cuenta los impactos para la población y el medio ambiente.

La primera piedra del proyecto de la presa de Foz Tua

Todo comienza en el río Tua, afluente del borde derecho del río Duero. La presa de hormigón en bóveda con doble curvatura y con una altura de 108 metros, se encuentra en el municipio de Alijó, distrito de Vila Real, y en el municipio de Carrazeda de Ansiães, distrito de Braganza. El embalse del río Tua también incluye a los municipios de Murça, Vila Flor y Mirandela.

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La construcción se anunció en el año 2007, en el marco del lanzamiento del Programa Nacional de Presas de Elevado Potencial Hidroeléctrico (PNBEPH, por sus siglas en portugués), por el Gobierno portugués. Concursaron diez presas y EDP ganó la concesión de Foz Tua, Fridão y Alvito.

De esta manera, las obras de la presa se iniciaron en abril de 2011. El valor de la inversión se estimó en unos 400 millones de euros y contribuyó en la creación de 4000 puestos de trabajo.

¿Cómo creamos y gestionamos nuestra relación con los vecinos?

Al ser una de las presas más polémicas en Portugal, EDP quiso garantizar que la construcción de esta central hidroeléctrica pasara por una relación de confianza y comunicación. ¿Y cómo hacerlo? Identificando y trabajando de cerca con las partes interesadas más importantes para involucrarlos en las decisiones.

Se hizo indispensable aclarar las entidades y la opinión de la población sobre el proyecto en la fase de evaluación ambiental.

Es todo un reto escuchar a todas las entidades que merecen opinar en este tipo de proyecto. António Castro, para entonces gerente de EDP Produção y responsable por el área de licenciamiento de proyectos a la fecha del inicio de este, recuerda bien la difícil reunión en Mirandela, que surgió a petición del presidente de la cámara. Además, cada municipio estaba acostumbrado a trabajar de manera independiente y a preocuparse por su propio territorio.

En esta fase surge la necesidad de crear un foro común para impulsar el desarrollo regional.

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Es a partir de aquí que Ana Paula Moreira considera que se ha adoptado un enfoque innovador y muy positivo. "La gran ventaja que el Tua tuvo en comparación con las explotaciones anteriores fue la constitución de la Agencia de Desarrollo Regional del Valle del Tua (ADRVT), que es una agencia con los cinco municipios afectados directamente por el embalse y la presa, en conjunto con EDP". Esto quiere decir que hay "cinco entidades públicas (Alijó, Carrazeda de Ansiães, Mirandela, Murça y Vila Flor) con un promotor privado, en un foro que analiza problemas, que define estrategias y que implementa planes de acción para el desarrollo regional en una plataforma supramunicipal, en la que la 'cola' es una explotación hidroeléctrica. Esto no es común". 

De la declaración de impacto ambiental a las medidas en el terreno

Fue en el seno de la ADRVT, en un modelo innovador en el que el proceso de toma de decisión se hace de una manera participativa e inclusiva, que se pensaron y elaboraron los proyectos para minimizar y compensar los impactos de la presa en una región ya empobrecida y que presentaba algún temor de presenciar el fin de las comunidades del Tua.

También, los impactos en el Duero, Patrimonio de la Humanidad, en el valle del río Tua, y la inundación de la centenaria línea ferroviaria allí existente, se tomaron en cuenta en el desarrollo de un intenso programa, incorporado en la respuesta a la Declaración de Impacto Ambiental (DIA).

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La UNESCO visitó el territorio dos veces por las quejas presentadas en la plataforma "Salvar o Tua", que alegó que el proyecto de EDP cuestionaba la clasificación de aquella organización del Duero Vitícola como patrimonio de la humanidad. Más tarde, la UNESCO concluyó que la construcción de la presa no ponía en riesgo esa región. 

Así y para responder a las necesidades identificadas por la ADRVT, EDP anunció, la reformulación del proyecto para mitigar su impacto, trabajando con el arquitecto Souto Moura «para lograr la mejor solución posible y para que la presa constituya un valor añadido para el lugar», como explicó a la agencia de noticias, Lusa, el director general del proyecto, Freitas da Costa.

"Para cada impacto existen medidas"

Ana Paula Moreira explica que "lo que aparece en el estudio de impacto ambiental no es un riesgo. Se analizan los impactos y para cada impacto existen medidas". 

Así es como explica cómo se compensó el daño a la biodiversidad del emprendimiento, al llevar a cabo la construcción del parque natural regional del Vale do Tua. "Teníamos que constituir un fondo ambiental, del 3 % de los ingresos netos, que tenía que entregarse para la gestión de la central, que era gestionado por el Instituto de Conservación de la Naturaleza y de los Bosques. A través de esa asociación, se logró hacer un gran proyecto que es el parque regional del Valle del Tua". Esta asignación pasa a los municipios y se gestiona localmente. Este es el primer parque natural regional del país y pertenece a la red natural.pt.

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La ejecución del Centro Interpretativo del Valle del Tua es otro proyecto impactante que tiene como objetivo constituir la preservación de la memoria del valle y ayudar en la divulgación del patrimonio cultural de esta región.

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Para colmar la inundación de la línea ferroviaria (que ya estaba inactiva), se necesitó crear el Plan de Movilidad del Tua. Este tema fue el más polémico entre los medios de comunicación, pero también emocionante para Fernando Barros, presidente de la Cámara de Vila Flor. «Estamos haciendo historia», dijo a la Lusa, en una entrevista en el año 2017.

Este es un plan multimodal que incluye: fluvial, ferrocarril y carretera. "En conjunto y en la sede de la Agencia de Desarrollo Regional del Valle del Tua, se montó un plan multimodal, se encontró un operador privado (MysticTua, entidad del Duero Azul) para gestionar, explotar y operar ese plan de movilidad. Pasamos a hacer un plan que incluye otros modos de transporte más allá de la línea afectada. Y eso siempre se promovió por EDP, pero con la agencia involucrada, que es la gran impulsora del desarrollo local", explica la gerente de relaciones con las comunidades.

El Programa de emprendimiento se convirtió en otro ejemplo de mitigación implementado por EDP. La desertificación y el desempleo fueron temas bien planteados durante el estudio del impacto de este emprendimiento en la población. Si la fase de construcción de una presa brinda empleo y dinamismo local, también se necesita garantizar que exista una visión a medio y largo plazo. Por esa razón, se creó un programa de emprendedores y de creación de negocios. En Foz Tua y Baixo Sabor se crearon 86 empresas, que representan aproximadamente el 80 % del total de las empresas creadas y existentes en la región, en el año 2011.

"Comenzó como Empreende Tua, con EDP, y pasó, después, a la Agencia, que pasó a ser promotora, para incorporar en su ADN la construcción de este tipo de proyectos más inmateriales, digamos". Ana Paula Moreira revela que la ADRVT realizó recientemente una solicitud de fondos comunitarios para reforzar el programa y fue aceptada, con un aporte de 560 mil euros. "Las cosas no se hacen y se acaban.… Existe continuidad, sostenibilidad de los proyectos, que siguen y van más allá de lo que es la construcción de presas", concluye.

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Un futuro mejor 

Desde el verano de 2017 el emprendimiento hidroeléctrico produce energía con una «licencia de prueba». La explicación la dio el gerente de EDP a la Lusa. Las obras se han completado y el sitio de construcción en la presa sirve para la recuperación paisajística, proyectada por Souto Moura.

El gerente afirmó que "todas las obligaciones de EDP en lo que se refiere al cumplimiento de la Declaración de Impacto Ambiental se han cumplido y por ello espera que se emita la licencia de explotación definitiva". 

La presa de Foz Tua reforzará en un 6 % la capacidad de producción hídrica del país. A medio plazo, la energía generada permitirá una reducción anual de 20 millones de euros en importaciones de combustibles fósiles. 

Además, EDP continúa estando presente en la región para monitorizar el éxito de sus acciones. Puede que los resultados no sean visibles a corto plazo, pero la empresa cree tener un papel importante en el impulso de la economía local, al combatir la desertificación y el desempleo.

La estrecha relación con la población sigue siendo una parte integral del mantenimiento del proyecto. "En el fondo, cuando creamos un embalse o cuando construimos una presa o central, estamos haciendo nuevos vecinos", algo que es muy positivo para Ana Paula Moreira.