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EDP Comercial invierte 6 millones en GridBeyond para crecer en nuevos mercados

Jueves 23, Enero 2020
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La inversión en una empresa líder en soluciones de optimización del consumo de energía respalda la apuesta de EDP por liderar la transición energética y la expansión internacional.

EDP refuerza sus planes de expansión internacional mediante la inversión de 6 millones de euros en GridBeyond, una empresa que opera en los mercados del Reino Unido e Irlanda y es líder en la oferta de servicios de sistema para clientes empresariales. Con esta inversión, realizada a través de EDP Comercial, el grupo apuesta por el mercado más dinámico de Europa a través de un servicio innovador que promueve la estabilidad de la red eléctrica mediante la optimización del consumo y de la eficiencia energética de los clientes.

La elección de GridBeyond, empresa fundada en 2007 y finalista de la última edición del programa Free Electrons, se encuadra en la estrategia de EDP de liderar la transición energética al centrarse en un área clave en el futuro del sector que está creciendo con fuerza: los servicios de sistema a través de la flexibilidad de las cargas de los clientes. Se estima que este mercado de servicios de sistema alcanzará una capacidad total acumulada de más de 1000 GW en 2040, el equivalente a 46 veces la potencia instalada actualmente en Portugal, gracias a la utilización de la flexibilidad de las cargas de los clientes.

Tradicionalmente, la prestación de servicios de sistema se limitaba a las centrales térmicas e hidroeléctricas. El aumento de la penetración de fuentes de energía intermitentes, como la eólica y la solar, aumentará la necesidad de estabilizar la red eléctrica mediante métodos alternativos. Las soluciones desarrolladas por GridBeyond permiten el acceso a nuevos servicios de sistema inteligentes a través de la acción remota en las cargas flexibles que están disponibles en fábricas o empresas de clientes finales. Ejemplos de cargas flexibles son los grandes hornos, los sistemas de refrigeración o incluso los sistemas de climatización de edificios, que pueden regularse a distancia y marginalmente sin afectar a su producción final. A cambio, el cliente (fábrica o empresa que brinda este acceso remoto a sus equipos) es compensado por su participación en el mercado de servicios de sistema local mediante una reducción en su factura de la luz.

Este mercado está creciendo en países con redes eléctricas modernas y una fuerte penetración de las energías renovables. En Portugal, se espera que los clientes también tengan acceso pronto a la prestación de este tipo de servicios a cambio de ingresos extraordinarios, lo que contribuirá a la reducción de sus facturas de la luz.

Para EDP, "esta inversión nos permite adquirir experiencia en la gestión de la flexibilidad de los activos distribuidos y reforzar la expansión internacional, así como buscar nuevos productos y soluciones energéticas que respondan a las necesidades cambiantes del cliente final". El cambio de paradigma al que se enfrenta el sector (con la electrificación de la economía, la descentralización de la producción de energía y la digitalización) "conduce a la adopción de nuevas tecnologías que, dentro de un marco regulatorio adecuado, permiten potenciar servicios, como la participación de la demanda en servicios de flexibilidad, lo que será fundamental para el equilibrio del sector eléctrico en el futuro próximo", explica Vera Pinto Pereira, presidenta de EDP Comercial.

De startup a operadora global

La operación con GridB supuso la emisión de una nueva clase de acciones preferentes por un importe de 10,5 millones de euros. EDP lideró esta ronda de financiación con una inversión de 6 millones, a la que también contribuyeron un consorcio de inversores, entre los que se encontraban ESB (empresa de servicios públicos irlandesa) y los fondos de capital riesgo Total Carbon Neutral Ventures y ACT. Con esta inversión, EDP se ha asegurado un puesto en el consejo de administración (que será ocupado por António Coutinho, administrador de EDP Comercial) y otro como asesor (que será ocupado por Luís Manuel, administrador de EDP Inovação).

"Esta nueva ronda de financiación ahora completada sitúa a GridBeyond en una posición adecuada para ampliar el alcance de nuestra plataforma de energía inteligente mediante la entrega a los mercados de energía y redes inteligentes de soluciones de inteligencia artificial que lideran el mercado global, así como poderosas herramientas de automatización", explica Michael Phelan, presidente y cofundador de GridBeyond. "Esto respalda nuestra ambición de avanzar en el proceso de transición de las redes energéticas globales hacia la digitalización, la descarbonización y la descentralización. Todo ello mientras incrementamos los beneficios comerciales y operativos de quienes participan en el mercado mediante la automatización y la optimización de la demanda y la generación distribuida".

La empresa GridBeyond, fundada en el 2007, es la creadora de la primera red de baterías híbridas del mundo. En poco más de diez años, esta startup de origen irlandés pasó a ser una empresa galardonada y reconocida a nivel mundial que promueve la transición energética a la digitalización, la descentralización y la descarbonización en el sector.

GridBeyond proporciona servicios a más de 400 locales comerciales e industriales, entre los que se incluyen los de algunas de las marcas más reconocidas a nivel mundial, como Unilever, Dell, IBM o Kellogg's, entre otras.